Mike Westbrook

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Depuis les années 60, Mike Westbrook a dirigé de nombreux groupes et composé pour une succession de petites et grandes formations : des œuvres d’ envergure – jazz ,ensembles classiques, comédies musicales, opéra ,théâtre expérimental, des pièces pour la radio, télévision ,cinéma. Il a réalisé plus de 50 albums : Parmi lesquels : Citadelle/salle 315 avec John Surman, On Duke birthday en hommage à Duke Ellington et Westbrook Rossini. Ses compositions pour voix vont du Westbrook Blake (« peut-être l’œuvre la plus importante de tout le Jazz britannique » Independent on Sunday) au « off Abbey Road », une « re-lecture »de l’Album Abbey Road des beatles.

Il a également composé un concerto de saxophone “Bean Rows and Blues Shots”(chez Argo), pour le Bournemouth Sinfonietta de John Harle, ainsi que la musique d’un film muet de 1928 “Moulin Rouge” interprétée par le Matrix Ensemble.

Pour la télévision, il a composé la musique de la comédie dramatique “Caught On a Train” récompensée par la BBC, réalisée par Stephen Poilakoff avec l’actrice Peggy Ashcroft, ainsi que l’opéra télévisé “Good Friday 1663” co-écrit avec Kate Westbrook.

Son travail pour le théâtre a commencé avec Adrian Mitchell’s Tyger par un hommage rendu à William Blake, mis en scène au théâtre National en 1971. Son opéra “Coming Through Slaughter” avec l’auteur Michael Morris était inspiré d’une nouvelle de Michael Ondaatje sur le cornettiste de la Nouvelle-Orléans Buddy Bolden et qui fut présenté en avant-première à Londres dans une version concert en 1994.

En collaboration avec sa femme, la chanteuse/librettiste Kate Westbrook, il a réalisé une série entière de cabarets/jazz ainsi que plusieurs comédies musicales, notamment leur production actuelle “Platterback” . Ils ont également enregistré des concerts intégrant des morceaux de poésie européenne notamment “The Cortege” (chez Enja) et “London Bridge Is Broken Down” une composition pour voix, orchestre de chambre et groupe de jazz (chez Virgin / Venture). Jago, le premier opéra que Kate et Mike Westbrook ont écrit ensemble, a été réalisé à l’opéra Wedmore en 2000. Leur dernière collaboration, “Chanson Irresponsable”, une composition innovante de 15 titres du New Westbrook Orchestra, est programmée sur la radio BBC 3.

Les albums actuels de Mike Westbrook pour Enja Records sont “Bar Utopia” un cabaret de Big Band dont les textes sont signés Helen Simpson, “The Orchestra of Smith’s Academy”, des compositions enregistrés en public par le Mike Westbrook Orchestra et le Steve Martland Band, ainsi que “Glad Day”, titres de William Blake chantés par Phil Minton et Kate Westbrook avec le Mike Westbrook Brass Band. Son dernier album “Platterback” avec Westbrook & Company est paru sur le label Jazzprint.

Albums

The Serpent Hit

Label: Westbrook Records
Distribution en France: Socadisc
Date de sortie en France: 15 Janvier 2014

Après la morsure du serpent, il n’y a pas de retour possible. Le livret de Kate Westbrook raconte avec ironie, humour et regret, la chute de l’humanité dans un monde focalisé sur sa propre destruction. Le score de Mike Westbrook, qui survole les genres, combine la voix de Kate avec les saxophones des Anglais Andy Tweed, Chris Biscoe, Karen Street et Chris Caldwell, soutenus par la batterie de Simon Pearson. L’album est produit par Jon Hiseman.

Mike Westbrook - The Serpent Hit

Westbrook Rossini

Label: Hatology
Distribution en France: Harmonia Mundi
Date de sortie en France: 29 Septembre 2008

Mike Westbrook - Westbrook Rossini

London Bridge is broken down

Label: BGO Records
Date de sortie en France: 01 Janvier 2008

Mike Westbrook - London Bridge is broken down

Mama Chicago

Label: Jazzprint
Distribution en France: Voiceprint/Plastic Head
Date de sortie en France: 07 Juillet 2007

Mike Westbrook - Mama Chicago

Glad Day

Label: Enja
Distribution en France: Alternative/Sony DADC
Date de sortie en France: 07 Juin 1999

Mike Westbrook - Glad Day

Piano

Label: Impetus
Distribution en France: Impetus
Date de sortie en France: 01 Aout 1998

Mike Westbrook - Piano

Bar Utopia

Label: ASC
Distribution en France: DI Music; Impetus
Date de sortie en France: 01 Octobre 1996

Mike Westbrook - Bar Utopia

Pierides

Label: Line
Date de sortie en France: 01 Juillet 1995

Mike Westbrook - Pierides

Platterback

” Un conte aigre doux de cinq voyageurs en route de Stiltsville à Platterback, c’est la pièce de théâtre musical la plus engagée que les Westbrook aient créé ces dernières années. C’est aussi un intriguant décalage dans le dialogue musical, où l’accordéon et le violon ( celui-ci restant l’instrument favori de Westbrook) prennent la place des cornets et des instruments à vent. Comme dans les pièces précédentes, Westbrook décline ici différents styles musicaux, du jazz proche d’Ellington jusqu’aux chansons de cabarets et aux structures quasi séquentielles. Cela évoque un paysage rempli de nombreuses histoires… l’emphase est très largement basé sur les textes et les mots ; mais c’est le contexte très minimaliste dans lequel ils sont présentés qui les rend d’une extrême pertinence. “

Extrait de the Penguin Guide to Jazz on CD ( 5ème édition, 2000)

Mike Westbrook - Platterback