Nils Landgren

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Né en 1956, Nils Landgren commence à jouer de la batterie à l’âge de six ans puis se tourne vers le trombone à treize ans. Entre 1972 et 1978 Nils étudie le trombone classique au Collège de Musique de Karlstad et à l’université d’Arvika en Suède.
Après avoir été diplômé, Nils déménage à Stockholm pour travailler en tant que tromboniste professionnel. Il tourne vite avec les pop stars suédoises les plus connues du moment. En 1981 Thad Jones invite le Suédois à prendre la place de premier trombone dans son nouveau projet de big band, “Ball of Fire”. Depuis, Nils a autant joué de tous les autres styles, jazz et rock, soul et hip hop, big band, et de son propre aveu a participé à plus de 500 albums dont certains avec des stars internationales telles que ABBA, The Crusaders, Eddie Harris, Bernard “Pretty” Purdie, Wyclef Jean et Herbie Hancock.

Le premier album de Nils, “Planet Rock” sort en 1983 et 5 autres suivront jusqu’en 1989. Entre 1985 et 1987 Nils joue également dans un musical où il joue la comédie, chante, joue du trombone dans plus de 360 représentations de “la pièce de l’année” en Suède, “Skal”. Il apparaît également dans des téléfilms en tant qu’acteur.

En 1992 ont lieu les premières performances et enregistrements du Nil Landgren ‘Unit’. Le succès définitif en Scandinavie est d’abord arrivé en 1994: c’est au Jazz Baltica Festival de Salzau, en Allemagne, que le ‘Unit’ devient le ‘Funk Unit’. L’album “Live in Stockholm” est sorti cette même année et a marqué le début de la collaboration avec Siegfried Loch et son label ACT encore tout jeune.
En 1997, “Paint It Blue”, son deuxième album avec le ‘Funk Unit’, fut l’une des plus grosses ventes d’album en Allemagne. La tournée de plus de 100 dates qui a suivi a permis au groupe de percer également en Allemagne. Puis, Nils s’est aventuré sur d’autres territoires que le funk en retravaillant des morceaux traditionnels suédois en duo avec le pianiste Esbjörn Svensson sur l’album “Swedish Folk Modern”, suivi de “Layers of Light”, un disque encore plus doux.

Entre 1998 et 2001, Nils Landgren est aussi membre du NDR Big Band à Hambourg (le big band de la radio nationale allemande), mais tourne constamment à travers le monde avec le Funk Unit. Trois albums sont sortis à cette époque; après le “Live in Montreux” est sorti “5000 Miles” puis “Fonk Da World”, qui a été présenté en live à Hambourg dans un festival de 3 jours dédié à la musique de Nils Landgren.

Albums

Funk For Life

Label: ACT
Distribution en France: Harmonia Mundi
Date de sortie en France: 22 Février 2010

Funk For Life est le projet de Nils Landgren et de son Funk Unit pour venir en soutien à Médecins Sans Frontières grâce à la musique.
Le nouvel album du Suédois au trombone rouge offre des titres oscillant entre P-Funk, JB’s et soul jazz, s’inspirant des anciens sans jamais tomber dans le cliché. Les cuivres explosifs et la section rythmique infaillible prouvent une fois de plus qu’on peut groover du côté de Stockholm.

Nils Landgren - Funk For Life

CHRISTMAS WITH MY FRIENDS

Label: ACT
Date de sortie en France: 27 Novembre 2008

L’amitié est souvent à l’origine de belles collaborations musicales. Il y a deux ans, lorsque Nils Landgren a enregistré Christmas With My Friends, un de ses vœux les plus chers s’est réalisé.

Beaucoup de trombonistes prennent plaisir à jouer les musiques de Noël, elle sont d’ailleurs souvent jouées par des ensembles de cuivres. Pour ce disque, Nils Landgren n’a pas seulement mis au premier plan les chants de Noël qu’il a découverts tout au long de ses 30 ans de carrière, il s’est aussi servi de toute son expérience acquise en jouant dans des styles très différents : funk, jazz-pop, ballades subtiles et délicates, musique d’église et folklore suédois. Avec ce disque, il a surtout créé un festival musical réunissant de nombreux amis de longue date et des collègues voyageurs de la musique, comme lui.

Bien qu’ayant été disque d’or en Suède et en Allemagne, ce n’est pas le succès du premier disque qui a amené Nils Landgren à en enregistrer un second: “Pourquoi un autre album de Noël? demanderez-vous. Je me suis posé cette question de nombreuses fois avant que cela ne soit clair pour moi. Avec tout le bonheur que nous avons éprouvé en faisant le premier disque et la chaleur de l’accueil que nous avons reçu en tournée lorsque nous l’avons présenté sur scène, il fallait qu’il y en ait un second. J’ai simplement senti que mon voyage à travers le pays merveilleux de l’hiver ne serait pas complet sans ça.”

Cinq des douze amis qui ont accompagné Nils Landgren il y a deux ans sont à nouveau à ses côtés sur Christmas With My Friends II: la chanteuse classique Jeanette Köhn, la chanteuse Sharon Dyall, la chanteuse et pianiste jazz Ida Sand, et le duo Norrland avec le guitariste acoustique le plus talentueux de Suède, Johan Norberg, et Jonas Knutsson, saxophoniste réputé pour son lyrisme. La présence définitivement plus grande de Knutsson sur le nouvel album apporte un subtil changement au son de base. Parmi les nouveautés apportées au mix on trouve la remarquable contrebassiste Eva Kruse (du trio [em]) et la jeune chanteuse Jessica Pilnäs, une nouvelle force de ce vivier de vocalistes féminines apparemment inépuisable qu’est la Suède. Son impressionnant duo avec Nils Landgren sur “A Child Is Born” dévoile une voix empreinte de soul, qui fait fondre les cœurs.

Un voyage unique composé de 15 morceaux au cours desquels les musiciens débordants d’enthousiasme voyagent à travers les nombreux pays et siècles d’un monde de la musique de Noël aux multiples facettes. Ce monde est fait de morceaux traditionnels suédois (“Jul, Jul, Stralande Jum”), de versions scandinaves de chants de Noël (“Det Är En Ros Utsprungen”), de musique classique d’église (“Psalm 130, Himmel »), d’instrumentaux tels que la composition “Kristallen” de Jonas Knutsson , ou d’incontournables chants de Noël (comme “Peace On Earth”). Comme la lumière qui éclate à travers un prisme, la sensibilité et l’approche musicale des musiciens impliqués brillent à travers la musique. Cet album paisible et enthousiaste délivre l’essence du message de Noël. Un message ayant du sens pour toutes les fois et les croyances: Noël comme festival musical de la paix, de l’amour … et de l’amitié.

Nils Landgren - CHRISTMAS WITH MY FRIENDS

Licence To Funk

Label: ACT - ACT 9455-2
Distribution en France: Harmonia Mundi
Date de sortie en France: 13 Septembre 2007

“Licence to Funk” fait la part belle au côté festif du funk. Nils Landgren a trouvé une vibration universelle et actuelle pour cette musique basée sur le groove. Les subtils ajouts qu’il a apportés à son imbattable section rythmique composée du bassiste/chanteur Magnum Coltrane Price et du batteur Wolfgang Haffner (sorte de Manu Katché pour les allemands) y sont certainement pour quelque chose : on y retrouve la pianiste et chanteuse Ida Sand (qui a récemment sorti son premier album Meet me around Midnight (ACT 9716 – Sélection FIP juin 07) ainsi que le flûtiste et saxophoniste Magnus Lindgren.

Nils Landgren a même enrôlé une légende du funk de Detroit : le guitariste Ray Parker Jr, compositeur entre autres de la BO de “Ghostbusters” et guitariste des plus grands artistes soul et funk.

Nils Landgren - Licence To Funk