Wandji Manuel

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De père camerounais et de mère française, le métissage est au centre de sa créativité, sans cesse renouvelée par ses voyages et rencontres artistiques en Europe et aux Etats-Unis. Mais l’Afrique reste la source, la culture dominante de son expression artistique. 1961, Manuel " Wambo " Wandji né à Nancy (France) où son père faisait ses études. 1970, départ pour le Cameroun où le petit Manuel découvre sa deuxième patrie ; sa famille s’installe à Yaoundé. Commence alors sa véritable sensibilisation musicale: l’univers sonore de la forêt équatoriale et les musiques urbaines et traditionnelles. 1975, l’adolescence l’entraîne dans les clubs des quartiers populaires de la ville, Wambo n’y résiste pas et commence à " taper "avec ses potes de lycée : le premier groupe, les premiers concerts. 1980, départ pour la France. Tout en poursuivant des études techniques à Besançon, il découvre de nouveaux styles musicaux et rencontre le milieu de la danse pour lequel il ne cessera jusqu’à aujourd’hui de composer (Cie ACCRORAP). 1986, il crée la Cie METISSAGES où il est danseur et musicien. 1988, il débarque à Paris et joue pour Ray LEMA, Papa WEMBA…La scène " world " est riche et Manuel navigue au sein de formations diverses et découvre le travail en studio. 1992, il concrétise un vieux rêve: créer son propre studio d’enregistrement, sa propre structure, afin de pouvoir composer et produire en toute liberté: WAMBO PRODUCTIONS est né. 1994 /1995, tout en préparent ses premières productions (voir discographie) il accompagne Geoffrey ORYEMA, joue pour l’émission " Nulle part ailleurs " de Canal + avec des artistes invités tels que Ben HARPER, Manu DIBANGO ou Tom’s JONES… 1995/1999 il révèle le camerounais Henri DIKONGUE au public en produisant ses 2 premiers album (Wa et C’est la vie) et tournera dans le monde entier avec lui pendant 4 ans. 1997, une tournée en France avec les acrobates kenyans JAMBO MAMBO. 2001, il accompagne Régis GIZAVO, accordéoniste malgache. 2002/2004 : premier projet en tant que chanteur-auteur-compositeur sous le pseudonyme de WAMBO (Afro-reggae)…et premières tournées avec son groupe. 2005, il enregistre et accompagne le chanteur gabonais Pierre AKENDENGUE.

Albums

Planet Groove

Label: Wambo Productions - MW011
Distribution en France: Codaex
Date de sortie en France: 22 Septembre 2005

Après “Rhythms of life”et ” Spirit of roots ”, Manuel Wandji récidive avec un nouvel opus poly-rythmique. Subtil mélange de sonorités urbaines et traditionnelles, “Planet Groove” est un album riche en couleurs et en timbres de ce percussionniste de toute finesse et compositeur des companies de danse hip hop et africaines.

16 titres qui font bouger : “TEOU ” et son groove tribal, co-écrit avec le joueur de didgéridoo Lionel Béchir contraste avec ” AMATCHI ” ballade rythmée à la sanza et aux chants profonds de l’Afrique. “LA ROUE ” nous entraîne dans une marche détonante, “BISSO NA BISSO ” revisite le fameux kwasa -kwasa (beat urbain congolais). Ce frappeur incantatoire développe l’art de la poly-rythmie cher à son héritage africain: Djembés, balafons et autres tambours s’entremêlent pour nous entraîner dans une ronde sans fin… Mais cet album laisse également la part belle aux chanteurs; car outre la voix de Manuel Wandji (écoutez l’aérien ” LONGUE DI DODI ” chanté en Douala ), on y découvre la chanteuse camerounaise Charlotte Dipanda sur ” DI MENGUELE OA ”. Du pur son acoustique au mix électro sophistiqué, ” Planet Groove ” ouvre tout grand les portes d’une Afrique contemporaine, positive et qui avance.

Wandji Manuel  - Planet Groove

Spirit of roots

Label: Wambo Productions - MW009
Distribution en France: Night&Day
Date de sortie en France: 01 Janvier 2002

Wandji Manuel  - Spirit of roots

Rythms of life

Label: Wambo Productions - MW007
Distribution en France: Night&Day
Date de sortie en France: 01 Janvier 1999

Wandji Manuel  - Rythms of life